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苗得雨:网事争锋

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日志

 
 

重组霸权--微软王朝保卫战  

2008-04-28 18:49:19|  分类: 业界评论专栏 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《IT时代周刊》记者/苗得雨(综合报道)

自从微软宣布对雅虎的收购意向以来,美国纳斯达克变得从未如此神秘莫测,而这场可能自电脑和互联网发明以来历史上最大的IT企业并购案,却因为雅虎管理层出人意料的强硬拒绝而在整个全球IT业掀起轩然大波……

面对雅虎管理层的拖延策略,微软高层开始失去之前的耐性了。

2008年4月5日,微软CEO史蒂夫·鲍尔默(SteveBallmer)向雅虎董事会发出了一封措辞强硬的信,信中表示微软将在3周之后发起代理权争夺战,同时将提名一批新董事进入雅虎董事会以批准微软的收购协议。信件发出后,美国市场顿时流言四起,认为这是微软公司发出的最后通牒。

这封信件同时也让雅虎尴尬不已。在刚过去的二月份,雅虎在互联网搜索市场上的份额由一月份的22.2%下滑到了21.6%。这是雅虎核心业务“恶化”的信号。

当雅虎回绝微软公司提出的收购计划后,后者的直接回应是不会改变看法,比尔·盖茨也认为446亿美元的出价是“充分且公正的”。其实从微软看来,能否成功收购雅虎,将完全决定公司在今后的互联网时代是否能够继续称霸全球,而在短期内,也决定了微软的互联网发展战略能否顺利推行。

进食计划

微软在2月1日发起的这项IT史上最大的并购案,并非微软迈入互联网市场的独立计划。早在今年年初,微软就以12亿美元收购了挪威一家企业数据搜索软件开发商,盖茨称此举旨在加强其在竞争激烈的商业软件领域的实力。

这家名为Fast的挪威公司规模并不大,所开发的软件主要用于搜索存储在公司网络中的文件、电子邮件和其它数据。但是对微软而言,收购Fast的交易将大大扩展微软SharePoint性能,企业人员可以更好地利用这款软件共享信息和进行协作。而SharePoint能够让中小企业自主开发出智能的门户站点,这种站点能够无缝连接到用户、公司团队和企业资源库,让企业能够更好地利用业务流程中的相关信息,更有效地开展工作。

随着企业数据量的剧增,以及Google等搜索领域的竞争对手正将他们在互联网领域的专长应用到企业网络中,企业级市场的竞争将更加激烈。但完善SharePoint对比尔·盖茨来说,也仅仅是这位微软首席架构师图纸中的一个细微环节。

当微软在2001年大张旗鼓地推行.Net战略之时,或许并没有预计到互联网时代会来得如此迅速。虽然摩尔定律一直被IT界人士反复提及,但在那时,包括Google在内的互联网企业似乎都没有看到会有Web2.0时代的变革。而微软那时也依然在考虑如何将自己的产品线和开发线整合在一起,如何用.Net阻击Sun的J2EE(基于Java语言的企业级开发平台),在盖茨那时的眼中,Google仅仅是二流搜索引擎的替代品,Java才是胆敢挑战微软的“堂吉诃德”。

现在,.Net计划没了下文,但此后软件界推崇备至的云计算依然支撑着盖茨对软件帝国的未来幻想,这使得企业能够将资源切换到需要的应用上,根据需求访问计算机和存储系统。打个比方,这就好比是从单台发电机供电模式转向电网供电的模式。它意味着计算能力可以像煤气、水电一样,取用方便,费用低廉。在可以想象的未来,通过互联网的连接,人们只需要一台笔记本或者一个手机,就可以通过网络做自己想做的事情,甚至包括超级计算这样的任务。从这个角度而言,微软如果顺利地将计划推进完成,那么未来的世界中又将随处闪现Microsoft的印记。

但是正当微软稳步地推行自己的发展战略的时候,异军突起的Google打乱了比尔·盖茨的计划。随着PC计算能力日渐强化,网络带宽日渐改善,人们可以不再一定依赖微软:搜索登录Google、电子邮件可用Gmail,甚至Google推出的在线Office和Android手机操作系统,都严重侵蚀微软的利益,尤其是后两个产品,一个是微软占领企业用户的基石,另外一个则是盖茨能否实现让家电产品与计算机进行互联的重要平台。

更让微软担心的是,随着Google在线服务的种类日益增多,那么可能在未来不久的日子里,微软连Windows桌面市场都无法自保,因为“Linux+Firefox+Google”的平台模式可以免费完成用户的绝大部分工作。

压力和决心

面对亿万个将IE浏览器首页设为Google网址的用户,面对网络时代日渐做大的各种网站与网络服务公司,微软体验到了空前的压力与危机。

微软有技术与搜索引擎产品,但从目前情况看来,显然已经追不上Google的步伐。微软的领导者们渐渐地发现,人们开始抛弃微软了,Windows的“开始”菜单变得多余,大众只需要打开IE或者Firefox就可以享受到与以前一样的软件服务。因此,如何加快互联网时代的软件部署成为了微软的头等大事。微软逐渐放弃自己多年“沿袭”竞争对手的发展方式,转而开始用金钱收编一个个行业内的有潜力的企业,以最快的速度和步伐推进自己的互联网战略。而当Google开始向互联网最大的广告供应商DoubleClick伸出橄榄枝之时,收购雅虎就成为了微软必须也是最重要的选择。

Google彻底地将微软逼入了绝境。至少在此之前巴尔默就认为Google是占据统治地位的搜索引擎和互联网广告公司,它聚敛了全世界75%的付费搜索收入。收购DoubleClick后,Google即可将网络广告生产线的两端连接在一起。虽然近年来“显示广告”的份额被搜索广告逐渐的侵吞,但是随着MySpace和Facebook等社群网的强势出现,广告条和广告位对广告客户们的吸引力越来越大。Google收购DoubleClick将令微软雪上加霜,因为Google会成为世界上最大也最专业的互联网广告商,也就意味着Google拥有庞大现金流,这些资金不仅仅会提高Google的盈利,激励股东对Google的信心,也会推动Google实现一些更加异想天开的网络计划。

微软完全知道垄断的可怕,并且这种可怕的情况正在发生。微软已经没有退路了,它必须成功收购雅虎才有与Google较量的基本实力。因为雅虎是公认的网络显示广告市场领袖。通过吞并雅虎,微软能够获得的不仅仅是一个成熟的搜索霸主,更是一个积累14年的互联网品牌、全球数以亿计的忠实用户、完备的互联网产品技术线、超过20%的搜索市场份额,还有雅虎具有的却被人忽视的庞大亚洲市场基础。

两家公司的IT资源合并,将能有效提高微软研发能力,改善技术服务,增加产品服务,扩大规模效应,赢得更多在线受众。一旦收购完成,微软将能快速地提升自己在互联网领域的竞争力,而不用过分担心Google这个互联网霸王龙对自己的致命威胁了。

在美国,报纸与电视受互联网冲击的程度要远远高于中国,新闻集团主席默多克曾说“谁拥有互联网,谁就拥有了未来”,这正是雅虎的魅力所在。可以想象如果微软成功并购雅虎后,微软将会成为全球第一个拥有10亿用户的庞大公司,它每年将至少会制造超过9亿美元的递增效益。通过庞大的用户集群和产品链,微软不仅仅能够巩固住自己软件行业的霸主地位,更能够顺利迈出家用电器、电脑与互联网结合的战略步伐,创造出更多的盈利增长途径、更多的服务、更大的业务。而在不远的将来,由雅虎提供的互联网内容资讯与互动社区将会顺利地通过微软视窗系统的庞大软件链自动接入到用户手机、PC,甚至是你安装了Mobile操作系统的汽车导航中。

由此可以看出,收购雅虎对于微软来说有着如此庞大的现实利益与企业发展战略意义。面对这个互联网领域内最大的蛋糕,微软明确表示出永不放弃收购的信心,还向雅虎的股东和员工们提出前所未有的优惠条件。

根据微软提议的交易,雅虎股东能够选择获得现金,也可以获得固定数量的微软普通股。微软计划以一半现金、一半股票的方式完成这一交易。微软表示,合并将为公司节省至少10亿美元的成本。此外,微软还将向雅虎工程师、重要领导人和员工提供优厚的薪酬,以尽可能多地留住人才。但无论如何,这种强势的收购举措显然触动了雅虎管理层的自尊与利益。

雅虎和它的战友们

对于微软霸道的收购方案同样敏感,同样感觉被触动神经的,可能并不是仅仅只有雅虎的管理层,Google同样对此忧心。如果微软成功收购雅虎,那么微软的互联网战略集团军势必如同安装上了一台超级发动机,将会大大地加快向互联网市场侵蚀的步伐与整体速度。

经济增长放缓也打压了互联网股票,而自微软宣布收购提议以来,Google的股价已下跌了逾20%,市场的整体性疲软也“夸大”了微软收购雅虎的溢价。

因此帮助雅虎管理层挫败微软的收购企图,也成为了Google公司近期的战略关注点。而就在微软刚刚宣布强势收购雅虎之时,Google就向雅虎抛出了救生圈,Google热情满怀地希望能够和雅虎一起商讨在广告业务方面进行合作的可能性。

雅虎此前曾谈到将其搜索广告业务外包给Google,如果计划实施成功,方案将大大增加雅虎的现金流和资金储备。雅虎董事会成员曾将这一安排作为帮助雅虎对抗微软收购企图的选择方案之一。但是由于雅虎和Google分别是全球最大的门户网站和互联网广告公司,这种庞大的业务合并势必会引来美国市场监管单位的阻碍。不过这种合作模式随着Google出资31亿美元收购互联网广告服务商DoubleClick成为了永远的不可能。

除了Google的支持,对雅虎表示兴趣的还有时代华纳公司,这也是雅虎管理层提出的针对微软收购建议的替代方案,但雅虎扬言微软的446亿美元都是对雅虎价值的极大低估,不知道时代华纳能否提出更让雅虎股东倾心的巨大诱惑。让雅虎对这个盟友失去信心的是,时代华纳刚刚以8.5亿美元收购了英国最大的社交网站Bebo,这也在某种程度上淡化了雅虎对于时代华纳的诱惑力。可以看出,随着雅虎与微软摊牌的日子越来越近,雅虎正努力落实它可能作出的其他选择。但鉴于雅虎已被几位不满它拒绝微软收购提议的股东起诉,那些希望微软收购一事尽快解决的股东们给雅虎的压力可能会进一步加大。

不过最近的情况与之前不同的是,微软开始倒计时了。倒计时可能使双方再次回到谈判桌前。很显然雅虎在避免陷入一场更差的交易中,因为这肯定会被股东起诉。微软希望通过一项相对友好的交易来快速结束此次收购。避免雅虎重要人才流失很重要,而且在双方纠缠于并购交易时,要避免Google从中受益。

据知情人士透露,微软还发出了一个明确的信息,即微软的原始报价非常公平,微软不会提高收购报价。熟悉微软的人士透露,如果微软被迫发起代理权争夺战,它很可能会降低收购报价,因为到那时雅虎的股票肯定会下跌,达不到两个月前的最高点。

无论是高层人事变动,还是微软“不公平的价格”,都让雅虎管理层对微软收购产生了强烈的逆反心理。因此,这样看来代理权争夺战已经势在必行了,微软甚至会支付最高价格以打消主要反对者雅虎CEO杨致远的敌意,使并购和平进行。对于微软来说,收购雅虎所花的钱并不多,因为这项交易对于微软的长期发展至关重要。当然,最长久改变的也许是现在的互联网格局。

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